Crean robot cucaracha destinada para hallar vidas en caso de terremotos

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Aunque es uno de los insectos más odiados en el mundo, inspiró a científicos rusos para realizar este dispositivo biotecnológico.

Ellos querían lograr que el robot tuviera la apariencia, el tamaño y el comportamiento del animal, algo que otros habían intentado antes, sin éxito.

"Su utilidad depende de la fantasía del consumidor. Eso sí, la cucaracha robot no ha sido ideada con fines militares", aseguró Maxim Pátrushev, director del Instituto de Química Biológica de la Universidad Immanuel Kant de Kaliningrado, y jefe del proyecto.

"Se mueve como un insecto, casi igual de rápido, y es capaz de darse la vuelta. En cuanto al aspecto, hemos logrado que a 5 metros de distancia una persona no distinga el insecto del robot", asegura.

Grabaron en cámara súper lenta los movimientos de la cucaracha malgache para replicarlos, hasta en lo que se refiere a la antena delantera, que incorporaron al robot para identificar y esquivar obstáculos.

"La mayor dificultad fue construir un robot lo más pequeño posible. Fue un desafío para nuestros ingenieros. Tenemos piezas de 5 micras (una milésima parte de un metro), que nadie había fabricado antes en el mundo", señaló.

La cucaracha electrónica mide menos de 10 centímetros, tiene capacidad para transportar cargas de hasta 10 gramos y, al igual que un smartphone, está equipado con un giroscopio, magnetómetro y acelerómetro.

El resultado de 7 meses de trabajo es un robot que funciona con un acumulador que le otorga una autonomía de movimientos de 20 minutos, pero que en un futuro podrá desplazarse ininterrumpidamente sin necesidad de recargarse hasta durante 3 horas.

Además, tiene caparazón como su prima hermana, 6 patas que se mueven a una endiablada velocidad y está equipado también con un sensor sensible a la luz.

"Tiene varias marchas, en estos momentos tiene una velocidad de 30 centímetros por segundo. Es 3 veces más lento que la cucaracha de Madagascar, pero es que se trata del insecto más rápido que anda sobre la Tierra", precisó Pátrushev.

En breve, el robot será sometido a pruebas sobre el terreno, es decir, entre escombros similares a los que se forman cuando un terremoto sacude una zona poblada.

"Su misión será encontrar algo (vida humana), enviar una señal y tomar imágenes. Le instalaremos un GPS para que sea capaz de orientarse en cualquier lugar, por recóndito que sea", apunta la fuente.

En principio, su tamaño le convierte en ideal para labores de espionaje o inteligencia, aunque el científico ruso insiste en que, "en ningún momento el objetivo fue crear un equipo con fines militares".

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pulzo 

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