Salud Mental: ¿Qué es el TDAH y cuáles son sus síntomas?

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Foto: El País

Las siglas de TDAH se corresponden con Trastorno por Déficit de Atención con Hiperactividad. Dicho trastorno se engloba en el DSM-5 (Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales) dentro de la categoría de trastornos del neurodesarrollo que afectan a muchos menores y que merece una mención en este Día Mundial de la Salud Mental.

Aunque hay tratamientos eficaces para la depresión, más de la mitad de los afectados en todo el mundo (y más del 90% en muchos países) no recibe esos tratamientos. Entre los obstáculos a una atención eficaz se encuentran la falta de recursos y de personal sanitario capacitados, además de la estigmatización de los trastornos mentales y la evaluación clínica inexacta.

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¿Y qué tienen en común los trastornos del neurodesarrollo?

Lo que comparten es que los niños y adolescentes tienen un desarrollo cerebral más lento y diferente si lo comparamos con sus iguales de su misma edad pero que no tienen un trastorno del neurodesarrollo. En esta categoría incluimos el TDAH, pero además también están el trastorno del espectro autista, los trastornos específicos del aprendizaje y la discapacidad intelectual, entre otros.

En el TDAH hay un desarrollo neurológico más lento en comparación con la edad madurativa del niño. Se estima que esa inmadurez cerebral supone aproximadamente un 30-35% en comparación con niños de su misma edad.

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El Trastorno por Déficit de Atención con Hiperactividad afecta a un 5-7% de la población infantil y adolescente y a un 2% de los adultos. Su causa es principalmente genética, ya que la mayoría de los estudios científicos llegan a la conclusión de que un 70-80% del peso del TDAH tiene que ver con el ADN que heredamos de nuestros padres.

Los síntomas más característicos del TDAH

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Lo único que tienen en común los niños y adolescentes con este trastorno es que no tienen nada en común. Cada niño con TDAH es diferente del resto de niños con este mismo trastorno. Los tres síntomas más habituales en el niño o adolescente con TDAH son la inatención, la hiperactividad y la impulsividad.

Además, se pueden dar unos síntomas secundarios como la rigidez cognitiva, baja tolerancia a la frustración, pobre memoria operativa, dificultades en las relaciones sociales, pobre organización en las tareas escolares y dificultades en la identificación y la gestión de las emociones, entre otros síntomas. Asi lo publicó El País

El motivo por el que aparecen estos síntomas en jóvenes con TDAH es por la inmadurez neurológica que tienen. La estructura que es más inmadura en estos casos es la corteza prefrontal, cuya ubicación es en la parte delantera del cerebro, justo detrás de la frente (de ahí su nombre).

¿Qué consecuencias tiene un TDAH en su día a día?

Si nos centramos en el ámbito escolar, nos encontramos que en torno a un 30-40% de los niños con TDAH repiten curso escolar. Si la profesora les narra una historia, suelen proporcionar menos información, la presentan de manera más desorganizada y cometen más errores.

En el ámbito familiar encontramos que los padres de niños con TDAH tienen hasta cuatro veces más probabilidades de separarse y sus hermanos muestran mayor ansiedad y preocupación por sus hermanos con el trastorno. En cuanto al ámbito social, se ha encontrado que los niños con TDAH suelen ser rechazados en un 60-70% de los casos, son menos invitados a los cumpleaños y un 70% reconoce no tener mejores amigos.

La OMS, entre otras organizaciones, ha elaborado manuales sobre intervenciones psicológicas breves para tratar la depresión, que pueden ser utilizados por trabajadores no profesionales. Un ejemplo de ello es Enfrentando problemas plus (EP+), un manual que explica la utilización de la activación de la conducta, el entrenamiento en relajación, el tratamiento para la resolución de problemas y el fortalecimiento del apoyo social.

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