Muere la última hembra de tortuga de caparazón blando

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Foto: ElSalvador.com

La última hembra conocida de tortuga de caparazón blando del Yangtsé murió en un zoo de Suzhou, en el este de China, un día después de un intento de inseminarla artificialmente, informan hoy medios locales.

Según la agencia de noticias estatal China News Service, la tortuga Xiangxiang de más de 90 años, falleció el sábado después del intento de inseminación artificial, realizado sin problemas tras un examen médico que había determinado que su estado de salud era bueno.

El zoológico ya había tratado de fecundarla de forma artificial en cuatro ocasiones desde 2008, todas ellas sin éxito.

Los encargados trataron de reanimarla durante 24 horas y extrajeron su tejido ovárico para guardarlo en nitrógeno líquido con el objetivo de seguir intentando salvar a la especie en el futuro.

Las informaciones apuntan que ahora solo quedan tres ejemplares vivos: un macho en este mismo zoológico chino y otras dos tortugas en Vietnam, cuyo sexo no se ha podido confirmar. En Vietnam vivió también otra hembra, que murió en 2016.

La especie -cuyo nombre científico es Rafetus swinhoei- es una de las tortugas de agua dulce más grandes, puede vivir más de 160 años y tener de dos a tres camadas cada año.

Tras no ser incluidas en la lista de especies amenazadas que el Gobierno chino elaboró en 1989, el número de tortugas de caparazón blando del Yangtsé fue descendiendo debido a la pesca intensiva, a la destrucción de su hábitat y a otras actividades humanas.

Tortugas indias desaparecen debido al comercio ilegal

Las especies raras de tortugas desaparecen de los ríos de la India a causa de la caza furtiva por la carne y su uso en la medicina tradicional, y son contrabandeadas en toda Asia.

Los mitos locales sobre el uso de partes de su cuerpo y una red internacional de caza furtiva ponen en peligro a las tortugas de caparazón blando en este país.

Estas tortugas, que reciben su nombre debido a la falta de escamas en su escudo o caparazón exterior, se encuentran en lagos y estanques, así como en los sistemas fluviales de los desagües del Indo y Ganga en India; Pakistán y Bangladesh.

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