Uber y su intento por consolidarse en Brasil

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Tras claudicar ante su competencia en China este año, la empresa de servicios de chófer Uber se está centrando en Brasil, la nación más poblada de América Latina.

El uso de la aplicación, lanzada en Brasil hace apenas dos años, ha crecido tan rápido que el gigante sudamericano representa ya el tercer mercado más grande de Uber, después de Estados Unidos e India.

Ese crecimiento disparado, sin embargo, es también una carrera contra el tiempo. Los gobiernos locales trabajan para regular y cobrar impuestos a la empresa en formas que podrían dañar su ventaja competitiva, mientras que los sindicatos de taxistas presionan para prohibirla por completo.

"Ahora hay muchos problemas con Uber porque se ha convertido en un gran negocio en Brasil", dijo Fabro Steibel, director ejecutivo del Instituto de Ciencia y Tecnología, un centro de estudios con sede en Río de Janeiro. "Es demasiado pronto para saber si Uber será un gran problema o una gran solución" para las necesidades de transporte del país.

La empresa, con sede en Estados Unidos, opera en 37 ciudades brasileñas, incluidas Río de Janeiro; la capital, Brasilia, y la potencia económica Sao Paulo. Afirma tener 8 millones de "usuarios activos" y más de 50.000 conductores en Brasil.

A diferencia de la situación en China, donde Uber China libró una larga batalla con su rival Didi Chuxing antes de ser adquirida por Didi en agosto, Uber no tiene competencia significativa en Brasil.

Los sindicatos de taxistas en todo el mundo están presionando al Congreso para que apruebe una ley que ilegalizaría la empresa. Una protesta en Brasilia reunió este mes a miles de conductores de todo el país. 

Los taxistas alegan que los conductores de Uber tienen una ventaja injusta porque no enfrentan las mismas trabas burocráticas, como varias inspecciones al año, una serie de impuestos y mantener una cobertura completa en el seguro de su auto.

Uber, una empresa privada, declinó revelar sus cifras de ingresos en Brasil. Sin embargo, afirmó que las acusaciones de que no está regulada o compite de forma injusta son erróneas.

Para los pasajeros, la mayor ventaja son claramente los precios más bajos. Algunos clientes incluso encuentran formas de ir en vehículos de Uber desde lugares en los que sólo pueden trabajar legalmente los taxis, como aeropuertos y estaciones de autobús.

En un día reciente, Laura de Oliveira Cortines y su novio salieron del aeropuerto Santos Dumont de Río y caminaron una cuadra hasta un centro comercial vecino. Allí esperaron a que un conductor los recogiera en un puesto con carteles de Uber, donde varias jóvenes llevaban camisetas con el mensaje "¿Cómo puedo ayudarle?" en varios idiomas.

Tomar un taxi habría costado unos 16 dólares. El trayecto en Uber saldría por unos 6 dólares.

"Sólo tomamos taxis cuando no podemos conseguir un Uber", comentó Cortines, veterinaria de 25 años.

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