La sonda OSIRIS-REx completa el recorrido final del asteroide Bennu

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La misión entregará la muestra de asteroide a la Tierra el 24 de septiembre de 2023. / Foto: NASA

El OSIRIS-REx de la NASA completó su último sobrevuelo de Bennu alrededor de las 6 am EDT (4 am MDT) el 7 de abril y ahora se está alejando lentamente del asteroide; sin embargo, el equipo de la misión tendrá que esperar unos días más para descubrir cómo la nave espacial cambió la superficie de Bennu cuando tomó una muestra del asteroide.

El equipo OSIRIS-REx agregó este sobrevuelo para documentar los cambios en la superficie resultantes de la maniobra de recolección de muestras Touch and Go (TAG) del 20 de octubre de 2020. “Al inspeccionar la distribución del material excavado alrededor del sitio TAG, aprenderemos más sobre la naturaleza de los materiales de la superficie y del subsuelo junto con las propiedades mecánicas del asteroide ”, dijo el Dr. Dante Lauretta, investigador principal de OSIRIS-REx en la Universidad de Arizona.

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Nuevas imágenes

Durante el sobrevuelo, OSIRIS-REx tomó imágenes de Bennu durante 5,9 horas, cubriendo más de una rotación completa del asteroide. Voló a una distancia de 2,1 millas (3,5 kilómetros) de la superficie de Bennu, lo más cerca que ha estado desde el evento de recolección de muestras TAG.

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La misión entregará la muestra de asteroide a la Tierra el 24 de septiembre de 2023.

Tomará hasta al menos el 13 de abril para que OSIRIS-REx descienda todos los datos y las nuevas imágenes de la superficie de Bennu registradas durante el sobrevuelo. Comparte las antenas de la Red de Espacio Profundo con otras misiones como Mars Perseverance y , por lo general, obtiene entre 4 y 6 horas de tiempo de enlace descendente por día. “Recolectamos alrededor de 4.000 megabytes de datos durante el sobrevuelo”, dijo Mike Moreau, subdirector de proyectos de OSIRIS-REx en el Goddard Space Flight Center de la NASA en Greenbelt, Maryland. "Bennu está aproximadamente a 185 millones de millas de la Tierra en este momento, lo que significa que solo podemos lograr una velocidad de datos de enlace descendente de 412 kilobits por segundo, por lo que tomará varios días descargar todos los datos de sobrevuelo".

Una vez que el equipo de la misión reciba las imágenes y otros datos de los instrumentos, estudiarán cómo OSIRIS-REx se mezcló con la superficie de Bennu. Durante el aterrizaje, el cabezal de muestreo de la nave espacial se hundió 48,8 centímetros (1,6 pies) en la superficie del asteroide y simultáneamente disparó una carga presurizada de gas nitrógeno. Los propulsores de la nave espacial levantaron una gran cantidad de material de la superficie durante la combustión de retroceso, lanzando rocas y polvo en el proceso.

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Tomará hasta al menos el 13 de abril para que OSIRIS-REx descienda todos los datos y las nuevas imágenes.

OSIRIS-REx , con su preciosa y prístina carga de asteroides, permanecerá en las cercanías de Bennu hasta el 10 de mayo, cuando encenderá sus propulsores y comenzará su crucero de dos años a casa. La misión entregará la muestra de asteroide a la Tierra el 24 de septiembre de 2023.
 

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