Científicos británicos utilizan satélites para contar elefantes africanos

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La población de elefantes africanos se ha desplomado en el último siglo debido a la caza furtiva / Foto: Google

Investigadores de las universidades británicas de Oxford y Bath están utilizando imágenes por satélite para contar elefantes desde el espacio, una técnica prometedora para ayudar a proteger a esos animales amenazados en África. 

Según estos científicos, el uso combinado de algoritmos, inteligencia artificial y satélites podrían remplazar las técnicas actuales de recuento de elefantes, una práctica esencial para su conservación. 

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"La población de elefantes africanos se ha desplomado en el último siglo debido a la caza furtiva, a las represalias por el asalto a los cultivos y a la fragmentación del hábitat", afirmó la Universidad de Oxford en un comunicado. 

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Conservación

"Su conservación requiere saber dónde están y cuántos hay: un seguimiento preciso es vital", subrayó. 

Esta técnica se desarrolló por primera vez en el Parque Nacional de Elefantes de Addo, en Sudáfrica. Las imágenes, tomadas desde un satélite que orbita a 600 km sobre la Tierra, cubrieron 5.000 km cuadrados de terreno en una sola pasada efectuada en pocos minutos. 

Utilizando inteligencia artificial, los científicos entrenaron a un algoritmo para que reconociera sólo a los adultos, antes de comprobar que también podía identificar a las crías de elefante.

Ahora esperan que estas técnicas se adopten con urgencia para proteger la biodiversidad.

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En la actualidad, la técnica más habitual es el recuento desde el aire utilizando aviones. Pero requiere tiempo y medios.

"La vigilancia por satélite es una técnica discreta, que no requiere presencia en el terreno, lo que elimina el riesgo de molestar a los animales, así como los riesgos para los humanos durante la recogida de datos", explica la universidad. 

Otra ventaja es que se ahorra una cantidad considerable de tiempo: "una operación que antes habría llevado meses puede realizarse en unas pocas horas". 
 

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