La NASA presentó un mapa de agua disponible en Marte

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Foto: Rpp

La NASA está trabajando en varias misiones de cara a los próximos años y, aunque en estos momentos su foco esté puesto en llevar a la primera mujer a la superficie lunar, también está desarrollando algunos proyectos de cara al planeta rojo.

Para facilitar la estancia en Marte a los futuros astronautas, la agencia está buscando los lugares más idóneos para realizar un aterrizaje. Ya que el agua es un recurso indispensable, regiones donde pueda haberla en estado sólido parecen ser una gran apuesta.

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Un nuevo estudio con datos de los orbitadores marcianos de la NASA proporciona un mapa de hielo de agua que se cree que está a sólo 2.5 centímetros debajo de la superficie del Planeta Rojo.

La NASA publicó un mapa con posibles puntos en los que parece haber hielo. En este se puede apreciar una región llamada Arcadia Planitia donde parecen estar ocultos depósitos de hielo casi superficiales que evitarían que los astronautas tuvieran que depender del agua transportada desde la Tierra. El único inconveniente es que tendrían que emplear más recursos para su extracción y ser los mismos astronautas quienes la obtuvieran.

La NASA llama a este concepto "utilización de recursos in situ", y es un factor importante en la selección de sitios de aterrizaje humanos en Marte. Los satélites en órbita alrededor de Marte son esenciales para ayudar a los científicos a determinar los mejores lugares para construir la primera estación de investigación marciana.

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"No se necesitaría una retroexcavadora para desenterrar este hielo. Se podría usar una pala", ha dicho Sylvain Piqueux, principal autor de un artículo publicado esta semana en la revista Geophysical Research Letters.

Este descubrimiento ha sido posible gracias a las naves espaciales Mars Reconnaissance Orbite y Mars Odyssey que han explorado la superficie del planeta para posteriormente establecer el mapa.

Sin embargo, el interés por Marte no viene solo por parte de la NASA sino que la empresa de transporte aeroespacial SpaceX, entre otras, ya le ha echado un ojo a la zona de Arcadia Planitia para realizar un posible aterrizaje de su nave Starship. Su objetivo es comenzar a enviar humanos el año que viene, antes de lo que la NASA tiene pensado.

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